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La constipation chez les bébés et les jeunes enfants

Fréquente, la constipation peut être extrêmement désagréable pour les jeunes enfants. En plus d’être douloureuse, elle peut être source d’inquiétude et rendre l’enfant malheureux. Voici quelques conseils et astuces pour aider les bébés qui ont le ventre dur.

La constipation peut avoir de multiples causes. Très souvent, elle est liée à un changement quelconque. Le bébé vient peut-être de diversifier sa nourriture, il est sur le point d’arrêter la tétine ou il va entrer à l’école maternelle. Il peut également s’agir d’une réaction à certains types d’aliments ou de laits maternisés. Les bébés entièrement allaités sont rarement constipés.

Les symptômes de la constipation chez les bébés

  • L’enfant ne veut pas manger, il est plus irritable que d’habitude et a parfois le ventre ballonné.
  • L’enfant doit pousser lors de la selle.
  • La défection est douloureuse et l’enfant pleure quand il essaie de faire caca. Cela provoque parfois des lésions anales qui peuvent saigner et être désagréables.
  • L’enfant peut avoir des fuites de selles molles. Cela peut sembler un peu contradictoire, mais c’est lié au fait qu’un bouchon d’excréments dur bloque le rectum, mais peut laisser s’écouler des selles plus liquides. On parle alors de fausse diarrhée.
  • L’enfant fait moins souvent caca que d’habitude ou de manière plus irrégulière. Plutôt que de chercher à connaître la fréquence normale des selles, laissez votre enfant suivre son rythme, car chaque individu a son propre rythme de digestion qui peut être influencé par les aliments pris.
  • Si la constipation perdure, l’enfant peut se sentir mal, voire vomir.

Que faire pour aider un bébé constipé ?

La règle d’or consiste à veiller à ce que votre enfant s’hydrate suffisamment et fasse de l’exercice. Une bonne hydratation permet de ramollir les selles et de faciliter leur évacuation. En outre, la constipation peut entraîner une déshydratation chez les enfants en bas âge, il est donc important de les faire boire suffisamment. Vous pouvez également :

  • Masser délicatement le ventre de l’enfant en effectuant des mouvements circulaires dans le sens des aiguilles d’une montre – uniquement si cela semble soulager votre bébé, bien sûr. Vous pouvez aussi allonger votre bébé sur le dos et « faire du vélo » en douceur avec ses jambes.
  • Faire prendre un bain chaud à votre bébé et lui masser le ventre lorsqu’il est couché dans la baignoire, à condition bien entendu que cela semble lui faire du bien.
  • Essayez d’inciter votre bébé à faire caca en le tenant debout, ou en le couchant sur le dos, et en pliant doucement ses genoux jusqu’à la poitrine à plusieurs reprises. Si vous avez l’impression que cela lui fait mal, arrêtez.
  • Si la constipation de votre bébé est due au lait maternisé, consultez votre pédiatre et changez éventuellement de produit.
  • Si la constipation perdure, consultez votre médecin pour obtenir des médicaments appropriés.

Remèdes maison contre la constipation :

  • Du liquide en abondance
  • Banane mûre (les bananes vertes peuvent avoir l’effet inverse)
  • Beurre de lactosérum
  • Quelques gouttes d’huile de colza dans la nourriture, le biberon ou la boisson du bébé
  • Poire
  • Purée de prunes

Quand faut-il consulter un médecin ?

Vous devez contacter immédiatement votre médecin ou les services d’urgences, quel que soit le moment de la journée, si votre enfant a des difficultés à faire ses besoins et présente l’un des symptômes suivants :

  • Vomissements
  • Présence de sang et de mucus dans les selles
  • Fortes douleurs abdominales accompagnées de fièvre
  • Sueurs froides et ventre gonflé
  • Fatigue anormale et lèvres sèches

En cas d’inquiétude ou si la constipation ne disparaît pas, demandez conseil à votre pédiatre. Il est important de régler le problème rapidement, sans quoi il peut se transformer en cercle vicieux, l’enfant finissant par avoir peur de faire ses besoins et par les retenir. Consultez également votre pédiatre si votre enfant souffre de constipation récurrente, de diarrhée alternée ou s’il semble avoir souvent des douleurs abdominales. Il en va de même si votre bébé a le ventre dur alors que vous l’allaitez.

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